De laatste keer dat er in China een volkstelling is uitgevoerd was in 2000. Volgens deze volkstelling waren er op dat moment ruim 1,2 miljard Chinezen. Maar hoe betrouwbaar is dat cijfer? Chinese statistieken zijn boterzacht. Ze zijn net zo betrouwbaar als de mensen die ze opstellen. In dit druk bevolkte land kan gemakkelijk een miljoentje over het hoofd worden gezien. Maar wie zal dat toegeven?

OfficiŽle bevolkingscijfers (volkstelling 2000)

Volgens Gu Chongzhou - vice-directeur van het staatsbureau voor statistiek in Beijing - was de laatste volkstelling voor 99% accuraat. Het was de voor de vijfde keer dat in China een volkstelling werd georganiseerd en gezien de omvang een haast onmogelijke klus. Volgens de uitslag van deze telling leefden er op dat moment 1.265.830.000 Chinezen in het land. In de jaren voorafgaand aan de telling werden jaarlijks gemiddeld 21 miljoen Chinezen geboren en gingen er 8 miljoen dood. Met andere woorden, een klein Nederland per jaar erbij; 12,8 miljoen per jaar.

Het zijn aantallen die nauwelijks te bevatten zijn. Iedere 1,5 seconde wordt er een nieuwe Chinees geboren, 57.000 per dag. In de tien dagen dat de volkstelling duurde - en ruim zes miljoen enquÍteurs op pad waren - werden meer dan een half miljoen Chinese baby's geboren. 

OfficiŽle bevolkingscijfers:

bullet

Totale bevolking: 1.265.830.000
(exclusief Taiwan, Hongkong en Macau)
(foutmarge 1,8% (23 miljoen)

bullet

Bevolkinggroei 1990-2000: 132 miljoen

bullet

Aantal gezinnen: 346 miljoen

bullet

Gemiddelde gezinsgrootte: 3,4
(was 3,9 in 1960)

bullet

Aantal kinderen per vrouw: 1,8
(was 5 in 1960)

bullet

Verhouding jongens - meisjes: 117 : 100

Deskundigen zetten vraagtekens bij de officiŽle bevolkingscijfers. Zo worden bijvoorbeeld elk jaar 25 miljoen baby's ingeŽnt, zeven miljoen meer dan er volgens de officiŽle cijfers jaarlijks geboren worden. Experts zijn dan ook van mening dat het werkelijk aantal kinderen per vrouw ergens tussen de 2 en 2,3 ligt. De schatting van het aantal 'zwarte' Chinezen loopt op tot ruim honderd miljoen.